Histoire des Dioscures

Ces deux statues monumentales sont situées sur la Cordonata (un accès en pente) qui mène à la place du Capitole à Rome. Pour en savoir plus sur le Capitole et Rome.

Les deux statues colossales représentent les jumeaux Castor et Pollux. Il s’agit de copies romaines, d’époque tardive (IVème siècle), qui ornaient autrefois le temple de Castor dans le cirque Flaminius.

Statues des Dioscures sur la Cordonata


Mythe des Dioscures

Bien que le mot signifie en grec « enfants nés de Zeus » la version mythologique la plus fréquente les fait naître de deux pères différents.

De son union avec Zeus, métamorphosé en cygne, Leda pondit un œuf contenant les demi-dieux Pollux et Hélène mais aussi un autre oeuf issu de son mari, Tyndare, contenant les mortels Castor et Clytemnestre.

 

Castor le cavalier et Pollux le pugiliste (l'équivalent d'un boxeur) prirent part à l’expédition des Argonautes, participèrent avec Atalante à la chasse au sanglier de Calydon et récupérèrent leur sœur Hélène, enlevée par Thésée.

Mais ils ravirent, pour les épouser, leurs cousines Hilaera et Phoebe, déjà promises à d’autres cousins, Lyncei et Idas. La querelle qui s’en suivit provoqua la mort de Castor.

Désespéré de la disparition de son demi-frère, Pollux supplia son père Zeus de les réunir et obtint de passer ensemble une partie de l’année dans les Enfers et l’autre dans l’Olympe. Ils furent ensuite métamorphosés en étoiles et placés dans la constellation des Gémeaux.

Rome leur vouait un culte particulier car ils seraient intervenus à la tête de la cavalerie romaine lors de la bataille du lac Regillus en 499 av.J.C..

L'un des Dioscures - Castor ou Pollux

L'un des Dioscures - Castor ou Pollux

Le pape Paul III chargea en 1536 Michel Ange de réaménager la place du Capitole. Michel Ange construisit l’escalier monumental, accessible même aux cavaliers – la Cordonata – et au haut des marches, y plaça les statues des Dioscures retrouvées en contre-bas de la colline. Très abîmées, avec des restes de polychromie, elles furent fortement restaurées avant leur mise en place.

Les deux frères sont représentés en dieux cavaliers, ainsi qu’ils étaient honorés à Rome, tenant à l’origine leurs chevaux par la bride et de l’autre main une lance. Leurs chlamydes, pièces de vêtements généralement portés par les cavaliers sont retenues à l’épaule par une agrafe ronde et rejetées dans le dos, laissant ainsi apparaître leurs corps nus selon l’esthétique grecque.


Ils sont coiffés du pilos, couvre-chef de feutre, de forme arrondie, emboîtant le dessus du crâne et rappelant ainsi la moitié de l’œuf dont ils sont issus.
Dioscures de dos avec le pilos

Vues des Dioscures depuis le Cordonata

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia