Histoire d'Harpocrate

Cette statue en marbre du IIème siècle avant Jésus-Christ est située au Musée Archéologique à Antalya en Turquie.

 

Cette statue en marbre d’un sculpteur anonyme a été trouvée à Pergé à 15 km de l’actuelle Antalya lors des fouilles de 1955 – 1956.

Statue d'Harpocrate au musée d'Antalya


Harpocrate

Harpocrate est la traduction en grec ancien du mot égyptien Har-Pa-Khrat qui désigne le dieu Horus-Enfant. Fils d’Isis et d’Osiris, il est avant de devenir le Dieu-Faucon, le Dieu-Enfant traditionnellement représenté nu, la mèche de l’enfance sur un côté de la tête et un doigt devant la bouche. Il est alors un dieu protecteur et sauveur et le symbole du renouveau solaire au moment du solstice d’hiver.

Ptolémée Ier décida d’une religion commune aux grecs et aux égyptiens et institua le culte de la triade : Isis, Sérapis, qui remplace Osiris, et Harpocrate. Mais le doigt devant la bouche, symbole de l’enfance pour les égyptiens, est interprété à tort comme un signe de silence et de secret par les grecs. Harpocrate devient ainsi le dieu du silence, et depuis Alexandrie son culte se répand rapidement dans le monde gréco-romain.

 

Sa statue dans les temples rappelle qu’il ne faut pas révéler aux fidèles la vraie nature des dieux ce qui est réservé aux prêtres. Il devient surtout la divinité des cultes à mystères qui se répandent de plus en plus dans la société romaine et qui perdureront même jusqu’au VIème siècle ap.J.C.

Le syncrétisme accole au jeune dieu les attributs de divinités romaines tels que la massue d’Hercule, le carquois d’Apollon, la nébride de Dionysos et la corne d’abondance de Fortuna. De son origine égyptienne subsistent le doigt sur la bouche, parfois une fleur de lotus dans les cheveux, et à ses pieds un aigle au lieu du faucon d’Horus.

Le Signum Harpocratum fut fréquemment utilisé du XVIème au XVIIIème siècle pour signifier qu’il vaut mieux garder le silence que de divulguer des savoirs interdits. Encore actuellement une statue d’Harpocrate se trouve dans une salle du Palais du Luxembourg, peut-être pour inciter les sénateurs à garder le silence sur leurs délibérations.

Détail de la statue d'Harpocrate



L’oeuvre

Détail de la statue d'Harpocrate

Cette statue du IIème siècle a presque tout perdu de son origine égyptienne et accumule sur elle les attributs de divinités gréco-romaines.

Comme Horus enfant, il porte sa main droite à sa bouche, mais l’indexe levé a disparu. De l’autre main il s’appuie sur la massue d’Hercule et porte sur l’épaule la corne d’abondance, symbole de la fécondité de la terre. Il est nu comme Eros mais sans les ailes, et porte une abondante chevelure bouclée. Sur son front, deux mèches forment le croissant de lune avec lequel Isis est parfois représentée.

L’étoffe le long de sa jambe droite pourrait rappeler la nébride (peau de faon) de Dionysos, mais semble plutôt réalisée pour équilibrer la statue du côté droit.

 

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

Sainte Wilgeforte

Santa Reparata

Suzanne et les Vieillards

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

Chiron et Achille

Adonis mourant

Hercule libérant Prométhée

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia