Histoire du martyre de Sainte Ursule

Cette huile sur toile du Caravage est située au palazzo Zevallos Stigliano à Naples. Pour en savoir plus sur Naples et le palais Zevallos Stigliano.

Le martyre de Sainte Ursule par le Caravage

La vie de Sainte Ursule :

Selon la Légende Dorée de Jacques de Voragine. Revenant d’un pèlerinage à Rome, Ursule, princesse bretonne accompagnée de ses compagnes, les 11000 vierges, est capturée par les Huns assiégeant Cologne. Suite à son refus d’épouser leur chef Attila et de renier sa foi, elle est, ainsi que ses suivantes, criblée de flèches.

Cette légende prit naissance au Vème siècle lors de la construction d’une basilique sur les tombes de martyrs tués par les Huns en 383 ap.J.C. Le chiffre romain XI, gravé sur une tombe, fut à tort traduit en 11000.

Elle est la sainte patronne de la ville de Cologne et des drapiers. Elle donna son nom à l’Ordre des Ursulines qui se consacrent à l’éducation des jeunes filles. Elle est fêtée le 21 octobre.

 

Le tableau :

Cette peinture de 140/170 cm, la dernière œuvre du Caravage, fut commandée par la famille Doria de Gênes. Elle resta en leur possession jusqu’en 1973 où elle fut achetée par la filiale napolitaine de la Banque Commerciale d’Italie. Le tableau est actuellement conservé au palais Zevallos Stigliano via Toledo à Naples.

 

L’iconographie classique représente le plus souvent Ursule entourée de ses compagnes, ou dans les cycles de sainte Ursule qui montrent son départ, son pèlerinage et son supplice. Le Caravage, selon son habitude, concentre l’action sur un petit nombre de personnages.

Au premier plan, un soldat (peut-être Attila lui-même), cuirassé d’or et habillé de rouge, relâche la corde de son arc dont la flèche pénètre le cœur de la Sainte.

Celle-ci, d’un blanc déjà de mort, regarde sa blessure dont le sang se répand sur le rouge de son manteau, se confondant ainsi avec lui. Derrière Ursule la tête de deux personnes émergent, et celle, au cou tendu, serait le portrait du Caravage.

Au premier plan, un soldat à la cuirasse d’acier sombre soutient ou maintient la Sainte.

La restauration du tableau a fait apparaître, outre les couleurs d’origine, une main ouverte qui semble repousser le spectateur pour laisser seuls les protagonistes du drame.

Détail du tableau de Sainte Ursule

 

Détail du martyre de Sainte Ursule

 

Pour en savoir plus sur le Caravage :

Michelangelo Merisi Caravaggio - en français Le Caravage – est un peintre italien né le 29 septembre 1571 à Milan et mort le 18 juillet 1610 à Porto Ercole.
Il se forme dans l’atelier de Simone Peterzano, lui-même disciple Du Titien. Il gagne Rome où le cardinal Francesco Maria del Monte acquiert plusieurs de ses œuvres et l’introduit dans la haute société romaine. Ses tableaux religieux et profanes rencontrent rapidement le succès, mais sa vie privée tumultueuse et les suites d’un duel au cours duquel il tue son adversaire, l’obligent à fuir les Etats Pontificaux.. Il se réfugie à Naples qu’il rejoint après un séjour à Malte et en Sicile. Pardonné par le Pape il rejoint Rome, mais meurt en cours de route suite à une maladie ou à une agression. Cette période, pourtant agitée, fut artistiquement féconde.

 

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

Sainte Wilgeforte

Santa Reparata

Suzanne et les Vieillards

David et Goliath

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

Chiron et Achille

Adonis mourant

Hercule libérant Prométhée

L'enlèvement des Sabines

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia