Histoire de la Sibylle de Cumes

Cette fresque est située au plafond de la chapelle Sixtine, partie des musées du vatican. Pour en savoir plus sur la chapelle Sixtine.

Vue d'ensemble de la chapelle Sixtine


Mythe de la sibylle de Cumes

Les sibylles étaient dans l’antiquité des femmes ayant reçu d’Apollon le don de prophétie. Au contraire de la Pythie de Delphes, elles étaient indépendantes et exerçaient leur art dans diverses régions du monde gréco-latin..
Au Ier siècle av.J.C. on compta 12 sibylles, mais la plus connue était celle de Cumes, près de Naples. Les romains conservaient dans le temple de Jupiter Capitolin les derniers livres sibyllins au nombre de 6 qui furent acquis par Tarquin le Superbe, dernier roi de Rome, entre 534 et 509 av.J.C. car les 6 premiers furent détruits par la Sibylle devant le refus du roi de les acheter, les trouvant trop chers. Le texte de ces livres sont d’une telle obscurité que l’on pouvait en tirer le sens que l’on voulait, d’où le terme de sibyllin.

La sybille de Cumes par Michel-Ange


Les premiers chrétiens essayèrent de trouver dans ces textes obscurs l’annonce de la venue du Sauveur et dès le XVème siècle les Sibylles sont souvent représentées dans l’iconographie chrétienne.

Michel Ange la représente en vieille femme, au corps épaissi, tenant son livre éloigné d’elle, les yeux plissés comme un presbyte essayant de lire. Un putti enlacé par son compagnon lui apporte un autre de ses livres.

Détail de la sybylle de Cumes


Le fait de la représenter âgée vient de la légende relatant le marché qu’elle avait conclu avec Apollon. Elle se promit à lui, et prenant une poignée de poussière, elle lui demanda de vivre autant d’années que de grains que sa main contenait. Mais après l’accord d’Apollon, elle se refusa à lui et celui-ci se vengea. Ayant omis de demander de pouvoir rester jeune et belle durant toutes ces années, elle n’en finissait pas de vieillir, suppliant en vain de mourir.

La chapelle Sixtine et l'oeuvre de Michel Ange

La Chapelle Sixtine fut construite entre 1475 et 1481 sous le pontificat de Sixte IV pour servir de chapelle privée et pour la tenue des Conclaves.

En 1508 Jules II confia la décoration de la voûte à Michel Ange malgré son opposition, se jugeant plus sculpteur que peintre. Il termina son œuvre en 1512. Mais 24 ans plus tard, Clément VII le chargea de peindre le Jugement Dernier derrière le mur de l’autel.
Michel Ange illustra sur la voûte des scènes de la Genèse. Dans les écoinçons bordant ces scènes il plaça des portraits de prophètes et de Sibylles.

La voute de chapelle Sixtine avec la sibylle de Cumes

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia