Histoire de Saint Barthélemy

Cette sculpture est située dans la basilique Saint Jean de Latran de Rome. Pour en savoir plus sur la basilique Saint Jean de Latran et Rome.

Innocent X confia à l’architecte Borromini entre 1646 et 1649 la restauration de la nef de la Basilique saint Jean de Latran pour le Jubilée de 1650.
Dans les 12 niches crées furent placées les statues monumentales des 12 Apôtres dont celle de saint Barthélemy sculptée par Pierre le Gros le Jeune.

Vue de la nef de Saint Jean de Latran

 

Saint Barthélemy est l'un des 12 apôtres et apparaît dans les Evangiles de Mathieu, Marc et Luc. Il serait né à Cana en Galilée et son nom signifierait « Fils de Talmai ». Il est parfois assimilé au disciple Nathanaël, ami de saint Philippe qui l’amena au Christ.

Après la Pentecôte, il serait allé jusqu’aux Indes et il y aurait apporté l’Evangile de saint Mathieu.

Il prêcha seul ou en compagnie de saint Philippe en Asie Mineure, en Perse et en Arménie où il convertit, après la guérison de sa fille, le roi Polymi et sa cour à Albanopolis, actuellement Bakou. Mais le frère de ce roi, sous l’instigation des prêtres païens , le fit saisir pour le livrer au martyr. D’après la Légende Dorée il fut d’abord crucifié la tête en bas, puis écorché vif, avant d’être décapité.

Des années après, ses reliques, placées dans un sarcophage, furent jetées à la mer par les païens et arrivèrent intactes jusqu’en Sicile dans l’île de Lipari. Plus tard, en 983 elles furent transférées à Rome et se trouvent toujours dans l’église saint Barthélemy dans l’île Tibérine.

Statue de Saint Barthélemy


La statue, colossale, se trouve entre 2 colonnes de marbre vert. Le Saint est traditionnellement représenté portant sa peau et le couteau du supplice. La tête du Saint fait face au spectateur. On peut voir dans cette représentation le passage du Baroque exaspéré à un Classicisme très apaisé.
L’artiste abandonne la représentation réaliste d’un Saint torturé entouré de bourreaux grimaçants en pleine action pour une image très classique dans sa linéarité, le Saint se tient droit, et dans sa pudeur, son corps est caché. L’horreur du supplice n’est représenté que par la tête reposant et se cachant presque dans les plis de la toge. Les parties dénudées, une jambe, une épaule ne portent aucune trace du la violence subie par le Saint.

Dans cette représentation, seuls le couteau et un minimum de peau permettent de le reconnaître parmi les autres apôtres.

Détail de la statue de Saint Barthélemy

 

Pour en savoir plus sur le sculpteur :
Pierre le Gros le Jeune est né à Paris en 1660. Il est le fils du sculpteur Pierre le Gros l’Aîné. Lauréat du prix de Rome, il alla y vivre et, excepté un court séjour à Paris en 1715, il resta à Rome jusqu’à sa mort en 1719.

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

Sainte Wilgeforte

Santa Reparata

Suzanne et les Vieillards

David et Goliath

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

Chiron et Achille

Adonis mourant

Hercule libérant Prométhée

L'enlèvement des Sabines

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia