Histoire de Saint Nicolas

Ce rétable est situé dans l'église Saint Nicolas de Burgos en Espagne.

Le rétable fut réalisé par Simon de Cologne et son fils François en 1505 pour le riche marchand Gonzalo Palanca à qui la base devait servir de sépulture.

Le rétable de Saint Nicolas à Burgos

Saint Nicolas est né à Patara, en Turquie actuelle, vers 270 d’une famille très chrétienne.

A la mort de son oncle il lui succéda à l’évêché de Myre. Après son exile, lors des persécutions de Dioclétien, il y reprend son magistère et mène une vie de charité et de piété jusqu’à sa mort vers 345.


En 1087 une expédition financée par la ville de Bari (Italie) enleva son corps qui fut transféré dans la basilique construite à cet effet.

Le commerce des reliques était très florissant à cette époque et chaque ville et monastère désiraient avoir les siennes pour attirer les pèlerins, source de profit.

Saint Nicolas


Dès le Xème siècle la piété populaire attribua à saint Nicolas de Bari de nombreux actes de charité ainsi que des miracles. Les plus connus sont ceux des bourses d’or qu’il remettait en cachette pour doter les jeunes filles pauvres ainsi que le miracle des trois enfants ressuscités alors qu’ils avaient été tués et mis au saloir par un boucher. C’est pourquoi, dans l’Est et le Nord de l’Europe, il est le saint patron des écoliers à qui il apporte, le jour de sa fête, des friandises et des pains d’épice à son image.

Saint Nicolas distribuant des bourses d'or


Le retable majeur, en albâtre polychrome, couvre tout le fond de l’église gothique saint Nicolas. Il est l’œuvre de Simon de Cologne, fils de Jean de Cologne et père de François. Cette dynastie d’architectes sculpteurs arriva de Rhénanie et apporta ainsi à Burgos le gothique flamboyant.

La décoration du retable comporte 465 figurines. Dans la partie supérieure le couronnement de la Vierge est surmontée d’un Dieu le Père rayonnant et bénissant. Elle-même est entourée de cercles concentriques d’angelots. Au centre la statue de saint Nicolas est encadrée par des scènes de sa vie et de ses miracles. La base renferme les enfeus des donateurs.

Le couronnement de la Vierge dans le rétable de Saint Nicolas

Le groupe sculpté le plus connu est celui qui relate le miracle des trois petits enfants mis au saloir.

Le Saint reconnaissable à sa mitre et à sa crosse épiscopale, deux doigts levés, bénit le cuveau d’où émergent, mains jointes, trois adolescents, plutôt que des enfants. L’Evêque est entouré de prêtres et de diacres aux coiffes très orientales.

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

Sainte Wilgeforte

Santa Reparata

Suzanne et les Vieillards

David et Goliath

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

Chiron et Achille

Adonis mourant

Hercule libérant Prométhée

L'enlèvement des Sabines

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia